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¿Cuánto sabe sobre la diabetes?

El Doctor Joshua Smith le aconseja sobre como detectar los signos de la diabetes para poder controlar mejor esta enfermedad.

Diabetes

¿Sabía que hay más personas que padecen diabetes que nunca? Es cierto. En el Reino Unido hay cerca de 5 millones de personas afectadas. Lo más sorprendente es que 13,6 millones de personas en el Reino Unido corren el riesgo de desarrollar diabetes, y muchas ni siquiera lo saben (1).

La buena noticia es que, si se detecta a tiempo, es posible revertir la prediabetes mediante una dieta saludable y cambios en el estilo de vida. Pero ¿cómo se sabe que se está en riesgo? Las complicaciones de la diabetes suelen aparecer mucho antes de que se diagnostique, por lo que es fundamental detectar los signos y realizar un diagnóstico precoz.

En este artículo, analizamos los signos de alerta temprana de la diabetes y cómo puede cuidar mejor su salud si ya padece esta enfermedad.

Trataremos:

  • ¿Qué es la diabetes?
  • ¿Qué es la prediabetes?
  • ¿Estoy en riesgo de padecer diabetes?
  • Cómo detectar la diabetes

Cómo controlar la diabetes

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad grave y a menudo de por vida que se produce cuando el organismo se esfuerza por mantener unos niveles normales de azúcar en sangre. Por lo general, esto se debe a que el páncreas no produce suficiente insulina o a que los tejidos no pueden utilizar la insulina de forma eficaz. En consecuencia, el azúcar permanece en el torrente sanguíneo en lugar de ser absorbido por los tejidos. Los niveles de azúcar en sangre persistentemente elevados (hiperglucemia) provocan síntomas y complicaciones.

Aproximadamente el 90% de las personas con diabetes tienen el tipo 2. El 10% restante tiene diabetes de tipo 1 u otros tipos más raros, como la diabetes gestacional.

¿Cuál es la diferencia entre la diabetes de tipo 1 y la de tipo 2?

La diabetes de tipo 1 es una afección genética que a menudo, aunque no siempre, se manifiesta a una edad temprana. Es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el cuerpo se ataca a sí mismo (el páncreas) y no produce insulina. Suele desarrollarse muy rápidamente y el único tratamiento disponible actualmente son las inyecciones de insulina.

La diabetes de tipo 2, en cambio, suele aparecer más tarde a lo largo de la vida. El organismo no produce suficiente insulina o las células del cuerpo no reaccionan a la insulina. La genética desempeña un papel importante, pero hay factores de riesgo que pueden predisponer a la enfermedad, como el sobrepeso y el sedentarismo. Los síntomas suelen desarrollarse más lentamente que los del tipo 1, y también hay más formas de controlar la enfermedad, como los cambios en el estilo de vida y la medicación.

La diabetes no es reversible, pero es posible alcanzar una fase de remisión, en la que los síntomas se reducen o desaparecen, con el tratamiento adecuado.

Diabetes

¿Qué es la prediabetes?

Algunas personas tienen niveles elevados de azúcar en sangre, pero no son lo suficientemente altos como para que se considere que tienen diabetes. Esto se conoce como prediabetes. Afortunadamente, la prediabetes es completamente reversible con los cambios adecuados en el estilo de vida, pero puede empeorar muy fácilmente y convertirse en una diabetes en toda regla si no se toman medidas.

¿Cómo puedo saber si soy prediabético?

La prediabetes no produce síntomas, por lo que la única forma de saber si se corre el riesgo de padecerla es con un análisis de sangre. La HbA1c es un marcador sanguíneo que indica la cantidad de azúcar adherida a los glóbulos sanguíneos, y puede ser analizada por su médico de familia o en casa con un análisis de sangre por punción en el dedo, como el análisis de sangre de diabetes (HbA1c) de Medichecks. Diabetes (HbA1c) Blood Test

 

¿Tengo riesgo de padecer diabetes?

Puede tener más riesgo de padecer diabetes en función de factores genéticos (que no puede cambiar) y de factores relacionados con el estilo de vida (que sí puede cambiar).

Tiene un mayor riesgo de padecer diabetes de tipo 2 si:

  • Tiene más de 45 años
  • Es descendiente de negros africanos, caribeños africanos o sudasiáticos
  • Tiene un familiar con diabetes
  • Tiene prediabetes
  • Tiene sobrepeso
  • Lleva un estilo de vida sedentario

Puede calcular su riesgo de padecer diabetes con la herramienta Know Your Risk de Diabetes UK.

Conocer su riesgo puede ayudarle a determinar si necesita prestar especial atención a sus elecciones de estilo de vida y a sus niveles de azúcar en sangre. Si se le considera de alto riesgo, también puede optar a una plaza gratuita en el Programa de Prevención de la Diabetes: NHS Diabetes Prevention Programme.

Cómo detectar la diabetes

En sus primeras fases, la diabetes de tipo 2 suele provocar síntomas leves e inespecíficos que pueden pasar desapercibidos. Por ello, es posible padecer la enfermedad durante años sin darse cuenta.

A medida que los niveles de azúcar en sangre aumentan, los síntomas pueden hacerse más evidentes o graves.

Signos y síntomas de la diabetes:

  • Sed excesiva
  • Orinar con más frecuencia, especialmente por la noche
  • Sentirse más cansado de lo habitual
  • Cortes o heridas que se curan lentamente
  • Visión borrosa (signo tardío)
  • Brotes de aftas
  • Perder peso involuntariamente (más probable en la diabetes tipo 1)

Si tiene alguno de estos síntomas, lo mejor es que acuda a su médico de familia. Puede que no sea nada, pero si se trata de diabetes, lo mejor es empezar a tratarla cuanto antes, antes de que surjan complicaciones. La diabetes no tratada puede dañar el corazón, los vasos sanguíneos, los nervios, los ojos y los riñones.

La diabetes se detecta a veces en el marco de un chequeo médico del NHS, que se realiza cada cinco años a las personas de entre 40 y 74 años. También puede comprobar sus niveles de azúcar en sangre en casa con un análisis de sangre mediante un pinchazo en el dedo realizado por un laboratorio acreditado, como Medichecks, como su análisis de sangre para la diabetes (HbA1c).Diabetes (HbA1c) Blood Test.

Diabetes

Cómo controlar la diabetes

Vivir con diabetes no debería significar que tenga que dejar de lado su vida. Hay muchas opciones de tratamiento para ayudarle a controlar su enfermedad. Cada persona es diferente, así que dependerá de sus necesidades individuales.

Todos los diabéticos se benefician de llevar un estilo de vida más saludable. No sólo ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en sangre, sino que también puede beneficiar a la salud mental y prevenir otras enfermedades.

Perder peso

Una de las mejores cosas que puede hacer para controlar su diabetes es perder peso si tiene sobrepeso.

Un amplio estudio denominado ensayo DiRECT  demostró los efectos de un programa de pérdida de peso en la diabetes. Al reducir la ingesta de calorías y perder peso, más de un tercio de los participantes estaban en remisión a los dos años. Esto significaba que podían reducir o suspender la medicación para la diabetes. También se obtuvieron otros beneficios, como la reducción de la presión arterial, la mejora de los niveles de colesterol y una mejor calidad de vida.

Perder peso puede ser un reto, así que aquí tiene algunos consejos:

  1. No lo haga solo — Si le resulta difícil mantener la motivación, comience su viaje de pérdida de peso con un amigo o únase a un grupo local de pérdida de peso.
  2. Hacer ejercicio regularmente — El NHS recomienda realizar al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada a la semana. Puede tratarse de pasear al perro, nadar, montar en bicicleta, correr, una sesión en el gimnasio o incluso un hobby que sea físicamente activo.
  3. Reduzca el tamaño de las porciones de comida — Incluso si hace ejercicio con regularidad, la ingesta de demasiadas calorías puede provocar un aumento de peso. A veces, utilizar un plato más pequeño para controlar el tamaño de las porciones puede ayudar o llevar un diario apuntando la cantidad de calorías diarias.

Comer sano

La nutrición desempeña un papel muy importante en el control de la diabetes. Elegir los alimentos adecuados puede ayudarle a estabilizar sus niveles de azúcar en sangre y a reducir el riesgo de complicaciones, como las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Hay tres áreas principales de la dieta en las que hay que centrarse con la diabetes:

  1. Minimizar los picos de azúcar en sangre — Los culpables habituales, como las bebidas gaseosas, los dulces, la miel, los zumos de frutas, los pasteles y las galletas, deben reducirse al mínimo. Si le gusta el dulce, sustitúyalo por tentempiés más saludables, como yogures, frutas y frutos secos sin sal. Los hidratos de carbono también contienen azúcar, pero cambiarlos por alimentos con un índice glucémico (IG) más bajo, como los alimentos integrales, puede evitar los picos de azúcar en sangre. Linwoods dispone de una gama de alimentos para controlar los niveles de azúcar en sangre que puedes consultar y considerar: foods to target blood sugar levels.
  2. Reducir los niveles de grasa — La diabetes aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, por lo que, para reducir este riesgo, es importante vigilar los niveles de colesterol. El colesterol malo se encuentra en alimentos como la bollería, la mantequilla, las tartas, la nata, el beicon y el queso, que por desgracia son algunas de las cosas más sabrosas de la vida. Puedes seguir disfrutando de estos alimentos de vez en cuando, pero cambiar a una dieta más mediterránea Mediterranean diet con grasas más saludables es mucho mejor para tu salud cardíaca.
  3. Vigilar el consumo de calorías — Aunque le parezca que come todo lo que debe, puede ganar peso si come demasiado. Las calorías se esconden en todo tipo de alimentos y bebidas, como el alcohol, la bollería, la comida para llevar y los dulces.

Si está pensando en hacer algún cambio drástico en su dieta, es mejor que hable primero con su médico de familia.

Diabetes

 Cuidar la salud mental

Tener una enfermedad crónica puede afectar a su bienestar mental, por lo que es importante que se tome un tiempo para comprobar de vez en cuando cómo se siente. Si no se siente bien, hable con un amigo o con su médico de familia. Algunas personas también encuentran útil unirse a un grupo de apoyo local para la diabetes: a veces es más fácil abrirse a alguien que está pasando por una situación similar.

El estrés también influye en los niveles de azúcar en sangre. El cuerpo vuelve a su respuesta de lucha o huida y libera hormonas del estrés, como el cortisol, que pueden provocar un aumento de los niveles de azúcar en sangre. Las técnicas de gestión del estrés, como la atención plena o la meditación, son formas sencillas y eficaces de combatirlo.

 Medicamentos y control

Para algunas personas, además de los cambios en el estilo de vida saludable, es necesario tomar medicamentos. El hecho de que se establezca un tratamiento no significa necesariamente que lo vaya a necesitar de por vida, especialmente si acaba de ser diagnosticado.

Hay muchos tipos diferentes de medicamentos para la diabetes. La mayoría de ellos actúan estimulando el páncreas para que libere más insulina o mejorando la sensibilidad a la insulina. Algunas personas con diabetes de tipo 2 pueden necesitar inyecciones de insulina si su páncreas ya no es capaz de producirla.

Es importante que tome la medicación tal como se le ha recetado y que acuda a sus citas de control. A la mayoría de los diabéticos se les pide que controlen sus niveles de azúcar en sangre y se les suele dar un rango objetivo. Debe llevar un registro de las mediciones de azúcar en sangre y compartirlo con su profesional sanitario o con el equipo de diabetes.

El conocimiento es la clave

La diabetes puede ser un diagnóstico aterrador. La buena noticia es que hay muchas formas de controlar la enfermedad para minimizar su impacto en la vida. Para algunas personas, es un impulso que les ayuda a cambiar su estilo de vida por uno mucho más saludable.

Si tiene síntomas o le preocupa que pueda tener un alto riesgo de padecer diabetes, hable con su médico de cabecera. Un diagnóstico precoz significa que puede hacer los cambios adecuados a tiempo para reducir las complicaciones.

Si le acaban de diagnosticar diabetes, hay muchos recursos disponibles, como el NHS y Diabetes UK, que pueden ayudarle a entender su enfermedad y a aprender a gestionarla mejor.

Referencias

  1. Diabetes statistics [Internet]. Diabetes UK. [cited 2022 Sep 21]. Disponible en: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/statistics

Sobre el autor

El Dr. Joshua Smith es investigador científico de Medichecks, uno de los principales laboratorios clínicos del Reino Unido. Combina los conocimientos clínicos de su experiencia como médico y educador con las últimas investigaciones para ofrecer una perspectiva de la salud basada en pruebas y en el mundo real. Su enfoque holístico se centra en el valor de un estilo de vida equilibrado, que incluye la nutrición, la forma física y el bienestar mental.

 

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